Identically different

I gemelli identici non sono affatto identici e i nostri geni non determinano affatto il nostro destino. Questo è il messaggio centrale di questo libro, scritto con mano sicura e ricco di storie vere, tratte dal più grande studio sui gemelli che sia mai stato fatto e che Tim Spector conduce in Gran Bretagna da oltre vent’anni. Se siete a disagio ogni volta che leggete sul giornale che è stato trovato «il gene dell’alcolismo» (o del cancro, o della felicità, o dell’omosessualità ecc.) e se vi sembra riduttivo pensare a voi stessi come ad automi guidati ineluttabilmente dal DNA, con una condanna scritta nelle cellule da cui è impossibile sfuggire, allora questo libro vi offrirà una via di fuga inaspettata.
La nuova disciplina si chiama «epigenetica» e sta rivoluzionando quello che sappiamo sui geni e sull’eredità biologica, aprendo campi di ricerca che erano considerati tabù solo pochi anni fa. Lo studio dei gemelli ha infatti convinto Tim Spector che la cosa più interessante sono le differenze, non le somiglianze, e che queste differenze sono il risultato di un dialogo continuo tra ambiente e DNA, in parte ereditabile. Ciò che fino a poco tempo fa la biologia considerava anatema, oggi non lo è più: i nostri comportamenti e le nostre esperienze modificano il nostro patrimonio genetico e sono in parte ereditati dai nostri figli e dai nostri nipoti. Che si tratti di credenze religiose, di orientamento sessuale, di predisposizione al cancro o all’obesità, di improbabili punti G o di comportamenti sociopatici, i racconti dei gemelli di Spector confermano che, accanto ai geni, un ruolo determinante ce l’hanno anche le nostre azioni.

 

Tim Spector è docente di epidemiologia genetica al King’s College di Londra. Nel 1993 ha iniziato un registro dei gemelli britannici, di cui è a tutt’oggi il direttore, che è diventato il più grande database sui gemelli del mondo. Il professor Spector ha al suo attivo oltre 500 articoli scientifici, oltre a numerose partecipazioni in radio e TV.

Autore: 
Tim Spector
Pubblicato nel: 
2012
Tradotto in italiano da:
con il titolo: Uguali ma diversi